Maailman varapresidentti Steven Wilson Torniossa

Mari Viirelä, Steven Wilson ja Päivi Karkkola

Mari Viirelä, Steven Wilson ja Päivi Karkkola

Lokakuiseen Tornioon saapui odotettu vieras 14.10.2014, kun kaupunkiimme ja paikalliseen nuorkauppakamaritoimintaan halusi tutustua kansainvälisen nuorkauppakamarin varapuheenjohtaja Steven Wilson. Steven oli osallistunut viikonloppuna Suomen Nuorkauppakamareiden kansalliseen vaalikokoukseen Helsingissä Finlandia-talolla ja matkannut sieltä Ouluun paikallisten kamarien vieraaksi ennen saapumistaan viileään mutta aurinkoiseen Tornioon. Tuona päivänä Tornioon kerääntyi nuorkauppakamarilaisia neljästä eri kamarista: Meri-Lapista, Rovaniemeltä, Oulusta ja Aberdeenistä Skotlannista. Millaisen vaikutuksen Tornio teki tähtiluokan maailmankiertäjään, mitä haluaisimme hänelle täällä näyttää ja mitä kertoa? Päätimme heti aluksi luottaa rajayhteistyönkehittäjä Petri Suopankin apuun.

Petri Suopanki kutsui meidät kaupungintalon korkeuksiin, josta avautuvat upeat näkymät kaksoiskaupunkiin antoivat Stevenille käsityksen rajan läheisyydestä. Petri kertoi, että he koittavat löytää parhaat ratkaisut, jotta rajalla asuminen, työssäkäynti ja yrittäminen olisi helppoa ja vetovoimaista. Petri työskentelee sekä Torniolle että Haaparannalle ja kertoi, että kaupunkien yhteenkasvattaminen on alkanut jo 15 vuotta sitten. Steven kertoi Petrille jci-toiminnan globaalista puolesta ja toiminnan laajuudesta. Hän kertoi, että paikallisten kamareiden on tärkeintä löytää community need, oman alueensa tarve, ja toimia sen eteen. On tärkeää löytää ihmisiä kiinnostava projekti, jonka vuoksi ihmiset haluavat liittyä kamariin ja toimia yhdessä. Mari ja Päivi kertoivat Petrille jci-toiminnasta Suomessa ja Meri-Lapissa. Meri-Lapin nuorkauppakamarin toiminta-alue on laaja, sillä meillä on jäseniä Kemistä, Keminmaasta, Torniosta ja Haaparannalta, joten alueellamme on potentiaalia myös suureen kamariin. Kerroimme, että meitä kiinnostaa jäsenhankinta ja projektit rajan molemmin puolin ja rajayhteistyön kehittäjän korviin tämä kuulosti loistavalta. Tämän vierailun jälkeen Stevenillä oli jo varsin hyvä kuva alueestamme ja toiminnastamme. Kaupungintalon valloitus oli oikein onnistunut veto.

Lounas nautittiin tunnelmallisessa Mustaparran Päämajassa, jossa puitteet olivat kunnossa maukkaalle lounaalle. Stevenkin tykkäsi ja mainitsi, että suomalainen ruoka on hyvää ja ennen kaikkea terveellisempää kuin brittiläinen. Lounaan jälkeen siirryttiin Tornion Tulliin, jossa paljastui, että Steven on eikun ei ole salakuljettaja. Tästä en ollut lopulta enää niin varma, tuskin oli Tullin väkikään, joten Steveniä saattoi odottaa tuttuja Tullin miehiä lentokentällä vastassa hänen matkallaan kotimatkalle… Tullin vierailun jälkeen napsittiin vielä kuvia valtakunnan rajalla ja näillä eväillä lähetettiin maailmanmatkaaja takaisin maailmalle.